Иерусалим

Москва

Нью-Йорк

Берлин

Главная » Очерки. Истории. Воспоминания » Веские аргументы

Веские аргументы

Категория:  Очерки. Истории. Воспоминания




Шрифт:  Больше ∧  Меньше ∨
Выберите язык:



Пистолет он держал очень уверенно. Меня удивило собственное спокойствие, когда я узнал, зачем он появился в моем кабинете.

 

— Мне бы не хотелось умирать в неведении, — сказал я. — Кто вас нанял?

 

— Может быть, ваш враг?

 

— Я не знаю своих врагов. Это моя жена?

 

— Совершенно верно. — Он улыбнулся. — И ее мотивы вполне очевидны.

 

— Да. — Я вздохнул. — У меня есть деньги, которые она не прочь заполучить. Разумеется, все.

 

Он оглядел меня с головы до ног.

 

— Сколько вам лет?

 

— Пятьдесят три.

 

— А вашей жене?

 

— Двадцать два.

 

Он щелкнул языком.

 

— Мистер Вильямс, в такой ситуации трудно рассчитывать на постоянство.

 

— Через пару лет я ожидал развода. Моей жене досталась бы кругленькая сумма.

 

— Вы недооценили ее жадности, мистер Вильямс.

 

Мой взгляд скользнул по пистолету.

 

— Полагаю, вам уже приходилось убивать людей?

 

— Да.

 

— И очевидно, вам это нравится?

 

— Да, убийство доставляет мне наслаждение.

 

Я пристально посмотрел на него.

 

— Вы здесь уже больше двух минут, а я все еще жив.

 

— Нам некуда торопиться, мистер Вильямс, — мягко ответил он.

 

— А значит, сам момент убийства не столь важен. Главное для вас — прелюдия.

 

— Вы очень проницательны, мистер Вильямс.

 

— И я останусь жив, пока вам не наскучит мое общество.

 

— Разумеется, хотя мы и ограничены временем.

 

— Я понял. Хотите что-нибудь выпить, мистер...

— Смит. Это имя легко запоминается. Да, с удовольствием. Но встаньте так, чтобы я мог следить за вашими руками.

 

— Неужели вы думаете, что я держу под рукой яд?

 

— Нет, но тем не менее возможно и такое.

 

Он наблюдал, как я наполнил два бокала, взял свой и сел в кресло. Я опустился на кушетку.

 

— Где сейчас моя жена?

 

— В гостях, мистер Вильямс. И добрая дюжина людей подтвердит под присягой, что она невиновна.

 

— Меня убьет вор?

 

Он поставил бокал на столик между нами.

 

— Да. После вашей смерти я вымою бокал и уберу его в бар. А перед тем как уйти, сотру все отпечатки пальцев.

 

— И вы не возьмете с собой пару безделушек? Чтобы подтвердить версию грабежа?

 

 

— Это не обязательно, мистер Вильямс. Полиция придет к выводу, что, убив вас, вор перепугался до смерти и покинул дом с пустыми руками.

 

 

— Эта картина на восточной стене стоит тридцать тысяч долларов.

 

 

Он посмотрел на картину, и тут же его взгляд вернулся ко мне.

 

— Вы меня искушаете, мистер Вильямс. Но я не хочу, чтобы вашу смерть связали со мной. Меня восхищают произведения искусства, особенно я уважаю их материальную ценность, но не настолько, чтобы попасть из-за них на электрический стул. — Он улыбнулся. — Или вы хотите предложить мне эту картину в обмен на вашу жизнь?!

 

— Именно об этом я и подумал.

 

Он покачал головой.

 

— Очень сожалею, мистер Вильямс. Если я принял заказ, то должен его выполнить. Это вопрос профессиональной чести.

 

Я поставил бокал на столик.

 

— Вы надеетесь увидеть во мне признаки страха, мистер Смит?

 

— Все дело в напряжении, не так ли, мистер Вильямс? Испытывать страх и не решаться его выказать.

 

— Вы привыкли к тому, что жертвы молят вас о пощаде?

 

— Да. Так или иначе.

 

— Они взывают к вашей человечности? И это бесполезно?

 

— Да.

 

— Они предлагают вам деньги?

 

— Очень часто.

 

— Что тоже не имеет смысла?

 

— Так было до сих пор, мистер Вильямс.

 

— За этой картиной — стенной сейф, мистер Смит.

 

Он снова взглянул в указанном направлении.

 

— Да?

 

— В нем пять тысяч долларов.

 

— Это большие деньги, мистер Вильямс.

 

Я взял свой бокал и пошел к стене. Открыв сейф, я достал коричневый конверт, допил виски и, поставив бокал вовнутрь, захлопнул дверцу.

 

Взгляд Смита задержался на конверте.

 

— Пожалуйста, принесите его сюда.

 

Я положил конверт на столик, рядом с бокалом.

 

— Неужели вы надеетесь выкупить свою жизнь?

 

Я закурил.

 

— Нет. Насколько я понял, вы неподкупны.

 

— Но зачем вы принесли мне эти пять тысяч?

 

Я высыпал на столик содержимое конверта.

 

— Это старые квитанции. Они не представляют для вас никакой ценности.

 

На его щеках выступил румянец раздражения.

 

— К чему весь этот балаган?

 

— Я получил возможность подойти к сейфу и поставить в него ваш бокал.

 

Глаза Смита метнулись к бокалу, стоявшему на столике.

 

— Вот мой бокал.

 

Я улыбнулся.

 

— Ваш — в сейфе, мистер Смит. И полиция, несомненно, поинтересуется, почему там стоит пустой бокал. А додуматься до того, чтобы снять отпечатки пальцев, не так уж и сложно, особенно при расследовании убийства.

 

Смит побледнел.

 

— Я ни на секунду не спускал с вас глаз. Вы не могли поменять бокалы.

 

— Нет? Но как мне помнится, вы дважды смотрели на картину.

 

Рефлекторно он взглянул на нее в третий раз.

 

— Я смотрел на нее не дольше одной или двух секунд.

 

— Этого вполне достаточно.

 

Он достал из кармана носовой платок и вытер потный лоб.

 

— Я уверен, что вы не могли поменять бокалы.

 

— Тогда, вероятно, вас очень удивит визит детективов. А через некоторое время вам представится возможность умереть на электрическом стуле. И вы вдосталь насладитесь ожиданием смерти.

 

Он поднял пистолет.

 

— Интересно, — продолжал я, — как вы умрете? Наверное, вы представляете, что спокойно подойдете к стулу и с достоинством сядете на него? Вряд ли, мистер Смит. Вас наверняка потащат к нему силой.

 

— Откройте сейф, а не то я вас убью, — прорычал он.

 

Я рассмеялся.

 

— Перестаньте, мистер Смит. Мы оба знаем, что вы убьете меня, если я открою сейф.

 

Последовала долгая пауза.

 

— Что вы собираетесь делать с бокалом?

 

— Если вы меня не убьете, я все больше склоняюсь к мысли, что я отнесу его в частное детективное агентство и попрошу сфотографировать отпечатки пальцев. Фотографии и записку, объясняющую их появление, я запечатаю в конверт. И оставлю инструкции, согласно которым, в случае моей насильственной смерти, конверт передадут в полицию.

 

Смит глубоко вздохнул.

 

— Это все лишнее. Сейчас я уйду, и вы никогда меня не увидите.

 

Я покачал головой.

 

— Нет. Я предпочитаю свой план. Мне хотелось бы обезопасить себя и в будущем.

 

Он задумался.

 

— А почему вы не хотите обратиться в полицию?

 

— На то есть причины.

 

Смит сунул пистолет в карман, и тут его осенило.

 

— Ваша жена сможет нанять другого убийцу.

 

— Да, это возможно.

 

— А обвинят в вашей смерти меня. И я попаду на электрический стул.

 

— Скорее всего так и будет. Если только... — Смит смотрел мне в рот. — Если только нанять другого убийцу ей не удастся.

 

— Но ведь есть не меньше десятка... — он замолчал, и я поощряюще улыбнулся.

 

— Моя жена сказала вам, куда она поехала?

 

— К Петерсонам. Она собиралась вернуться к одиннадцати.

 

— Одиннадцати? Очень подходящее время. Ночи нынче темные. Вы знаете, где живут Петерсоны?

 

— Нет.

 

— В Бриджхэмптоне, — я дал ему адрес.

 

Смит медленно застегнул пальто.

 

— А где вы будете в одиннадцать часов, мистер Вильямс?

 

— В своем клубе. Буду играть в карты с друзьями. Несомненно, они станут искренне утешать меня, когда я получу печальное известие о том, что мою жену... застрелили?

 

— Все будет зависеть от конкретной ситуации, — он сухо улыбнулся и вышел из кабинета.

 

После ухода Смита я отвез бокал, стоящий на столике, в детективное агентство и поехал в клуб. Сейф я даже не открывал. На том бокале остались лишь отпечатки моих пальцев.

 

Автор: Джек Ричи



Источник
Переслал: Людмила Володарская Израиль
Внимание! Мнение авторов может не совпадать с мнением редакции. Авторские материалы предлагаются читателям без изменений и добавлений и без правки ошибок.


Приглашаем на наш Телеграм-канал.
100%
голосов: 26


РЕКОМЕНДУЕМ:

ТЕГИ:
очерки

ID материала: 45130 | Категория: Очерки. Истории. Воспоминания | Просмотров: 1054 | Рейтинг: 5.0/26


Всего комментариев: 0


Мы уважаем Ваше мнение, но оставляем за собой право на удаление комментариев.
avatar
Подписка



Поиск


Архивы
Архив 2011-2021
Архив рассылки
www.NewRezume.org © 2011-2021
Администратор
a1@newrezume.org
Яндекс.Метрика Индекс цитирования
Сайт содержит материалы (18+)
Правообладателям | Политика конфидециальности | Вход